[Microsoft] 新一代 Skype — 進步得來又有點倒退

Hello World!

大家好!CubX 正式加入《半桶水科技部落》的一份子,接下來的時間,將會藉此平台為大家分享更多科技資訊,頭炮當然要來個重量級新聞(雖然已經隔了大半個月時間,算是舊聞一則,但對於港人來說,或許一直未察覺)— 下一代的通訊軟體 Skype。

現在的通訊軟體簡直已經多得你根本沒有機會每一個都用得夠深入,大多數用戶都是跟風而用,多人用 Instagram,我就用 Instagram。「我的朋友圈子沒有人用 Telegram?那我不要安裝了。」根據德國市場調查機構 Statista 截至 2017 年 4 月有關社交平台活躍用戶的數字,Facebook 依然排第一位,有接近 20 億用戶。至於 Skype,則與 Snapchat 一樣有約 3 億用戶。數字上來看,新一代 Skype 的直接對手 Snapchat 同樣有如此多的用戶,但現今限時訊息的潮流始終由 Snapchat 帶起,在 Skype 後來居上,加入競爭的大前提下,到底 Skype 又能否帶來新的衝擊?

新 Skype 有甚麼新功能?

據 Skype 的介紹,新版 Skype 主要針對深化交際網絡而設計,主要有以下新功能—

重點功能—Highlights

換句話說,就是 Snapchat 的 Stories 功能。最大的不同之處,就是限時動態可保留七天,而用戶亦可隨意向朋友的限時動態傳送反應。

(影片來源:Skype – YouTube Channel

用上手,與現時主流的 Snapchat 和 Instagram 相差一大截。雖然貼圖的選擇亦不算少,但新增時間和地點,以至向左右滑動的效果功能亦欠奉。對於喜愛為相片改變一下色調的用戶,圖片以原色發佈的感覺或許會失望。

全新用戶介面

新一代 Skype 的介面有別於上一代的 Skype 的淺藍色主調,而是用了白色為主調。用戶在第一次開啟新的 Skype 的時候,會出現一系列的教學課程卡片。用戶可選擇如橙色、粉紅色作為主調。

不過除了色彩之外,還有彩色和黑白的佈景主題可以選擇,主題和色彩會在對話視窗中反映。

左邊是黑白的佈景主題,右邊則是彩色;雖然兩者在介面的文字深淺度有異,但分別其實並不大,顏色亦不夠突出。

所選擇的顏色當在與更多人對話的時候,便明顯可看出來,如 Skype 官方的圖片可見,色彩可令對話視窗的顏色更豐富。除此之外,Skype 亦在很多細節位加入了波浪形狀,例如在某人輸入中、拍攝影片時的時間軸等。對話視窗中,用戶亦可針對某人的對話回應表情,實際使用上與 Facebook 的心情回應相似,沒有太大的新鮮感。

(圖片來源:Skype – The Official Blog

在對話視窗中即時尋找有用資料分享

與其他即時通訊軟件最不同的地方,新一代 Skype 可在對話視窗中向右滑動,在全新的尋找分頁中利用 Add-ins 去搜尋有用的東西即時分享。在香港,暫時可用的有 GIPHY、MSN Weather、投票功能、Scoop 和 YouTube。

(圖片來源:Skype – The Official Blog

其他新功能

(圖片來源:Skype – The Official Blog

用戶可以在視訊通話期間利用表情符號溝通,增加互動;其實視訊通話的時候大家都會不斷交流,彼此看到大家的表情,雖然表情符號可令介面上美觀一點,不會只得對方樣貌這麼單調,但其實有點多此一舉。

除此之外,對話機械人亦在 Skype 中得以利用,用戶可與不同的 bots 對話,例如詢問航班資料,天氣狀況。

總結—有進步,亦有倒退。

新的功能追上現時社交平台的大潮流—限時動態、心情回應等,但顯然 Skype 在創新方面並做的不足,甚至過度改變了介面,在實用性上出現倒退。例如 Skype 一直主打的全球網絡通話功能,在新版 Skype 竟然被隱藏在對話主介面的右上角。

白色主調的介面近年大受軟件開發商的歡迎,例如 Instagram、蘋果的 iOS 介面,在當年更換主調時亦引起用戶的不滿,尤其 Instagram 當年換上白色介面時的迴響最大,有用戶因此不願更新 Instagram。Skype 此舉恐怕亦會如當年 Instagram 一樣,由淺藍色改為白色,用戶未必接受得到。筆者認為,一直以來的淺藍色主調有其獨特性,顏色既代表 Skype,又有清新的感覺,這種色彩確實可融入在新版 Skype 之中。

不過,新一代 Skype 的確成功追上了潮流,融合了限時動態等用戶需要使用的功能。面對達 12 億用戶的 WhatsApp,Skype 本質上能與它一戰,因為 Skype 本來已廣為大眾所認知。未來而言,如 Skype 能再多走一步,例如加入限時對話、直接利用電話號碼註冊 Skype 等的功能,相信以 Skype 的品牌價值和其多年來在視訊和音訊通話的優勢,絕對有機會重奪即時訊息的市場。

新一代 Skype 何時登場?

Android 手機已經可以使用新的 Skype,iPhone 版本亦即將緊接推出;至於 Windows 和 Mac 的版本,Skype 稱將在未來數月內推出。

(影片來源:Skype – YouTube Channel

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